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Paradosso di Fermi: dove sono gli alieni?

La nostra galassia dovrebbe essere piena di civiltà, ma dove sono?

Mentre proseguiamo con la nostra vita di tutti i giorni, è molto facile dimenticare la vastità dell’Universo.

La Terra può sembrare un luogo possente, ma è praticamente un granello all’interno di un granello di sabbia in un Universo che si stima contenga oltre 200 miliardi di galassie . È qualcosa a cui pensare la prossima volta che prendi la vita troppo sul serio.

Quindi, quando guardiamo verso l’alto nel cielo notturno stellato, abbiamo tutte le ragioni per essere stupiti e sopraffatti dalla curiosità.

Con la vastità dell’Universo e il numero di galassie, stelle e pianeti in esso, sicuramente ci sono altri esseri senzienti là fuori. Ma come mai non ne abbiamo sentito parlare?

Questa domanda è diventata nota come il paradosso di Fermi. Prende il nome dal fisico italo-americano Enrico Fermi , il paradosso descrive l’apparente contraddizione tra il potenziale di vita intelligente nel cosmo e il fatto che dobbiamo ancora individuarne uno.

Altri scienziati come Frank Drake hanno tentato di quantificare la probabilità statistica della vita esistente altrove nell’Universo.

Prendendo in considerazione fattori come il numero stimato di stelle simili al sole, pianeti abitabili simili alla terra e un’ipotesi conservatrice di sviluppo della vita in quei pianeti, l’ equazione di Drake stima tra le 1.000 e le 100.000.000 di civiltà radio-comunicative nella sola Via Lattea .

Quindi la domanda deve essere posta: dove sono tutti?

Ecco alcune possibili spiegazioni.

Ci vuole tempo e spazio, molto

Una spiegazione comune per il paradosso di Fermi è che ci vuole semplicemente un sacco di tempo perché qualsiasi segnale decifrabile passi attraverso il cosmo.

Ci vuole anche tempo (nel migliore dei casi miliardi e miliardi di anni) affinché qualsiasi specie diventi abbastanza avanzata per la comunicazione interstellare, il viaggio spaziale intergalattico e la possibile colonizzazione. I loro segnali potrebbero non aver raggiunto i nostri e i nostri potrebbero non averli raggiunti.

Date le dimensioni dell’Universo e il ritmo dell’evoluzione, potremmo semplicemente aver bisogno di un tipo speciale di pazienza, il tipo che trascende le generazioni.

In effetti, potremmo vivere in una parte “rurale” o distaccata della galassia della Via Lattea. Alcuni scienziati hanno suggerito che qualsiasi civiltà avanzata farà affidamento sulla massimizzazione delle proprie tecnologie di elaborazione delle informazioni e dell’intelligence.

Di conseguenza, tali civiltà possono scegliere di installare i loro enormi supercomputer e magazzini tecnologici nelle regioni esterne della Via Lattea dove possono gestire meglio gli sprechi di calore.

Difficoltà tecniche: non possiamo leggere i loro segnali

La maggior parte dei successi di fantascienza e di Hollywood hanno tradizionalmente raffigurato esseri extraterrestri molto simili all’uomo, spesso con tratti di vertebrati o somiglianze con altre specie sulla Terra.

Tuttavia, non abbiamo motivo di presumere che la vita altrove nell’universo avrà preso la stessa via di evoluzione della nostra. Non c’è motivo per cui sembrerebbe o opererebbe come la vita come la conosciamo.

Antropomorfizzare l’idea di esseri extraterrestri è un fallimento dell’intelligenza.

Mentre organizzazioni come SETI se sono concentrate sull’invio e il rilevamento di segnali radio, potrebbe essere che le specie extraterrestri abbiano adottato un approccio tecnico completamente diverso.

Altre civiltà avanzate potrebbero inviare segnali, ma non abbiamo la tecnologia per rilevarli o decifrarli poiché sono al di là della nostra attuale comprensione della fisica. Il loro linguaggio, matematica, realtà, comprensione scientifica e coscienza potrebbero essere al di là di qualsiasi cosa possiamo immaginare.

L’astrofisico Neil De Grasse Tyson ci chiede di  “immaginare una forma di vita il cui potere cerebrale è per il nostro come il nostro è per quello di uno scimpanzé. Per una tale specie, i nostri più alti risultati mentali sarebbero banali. ”

Potrebbe anche essere vero il contrario; qualsiasi specie che abbia finora rilevato i nostri segnali non è stata in grado di riconoscerli o decifrarli come provenienti da un’altra civiltà.

L’ipotesi della trascensione: sono già qui

Uno dei principali presupposti delle idee discusse finora è che tutte le civiltà avanzate saranno motivate a esplorare e colonizzare l’Universo osservabile. Potrebbe essere, tuttavia, che le specie che si avventurano in un universo apparentemente freddo, ostile e oscuro siano quelle destinate a fallire.

È qui che civiltà veramente avanzate, quelle che attingono sia all’intelligenza complessa che alla coscienza superiore, sceglierebbero di avventurarsi verso l’interno piuttosto che verso l’esterno.

Proposto dal futurista John Smart, l’ipotesi della trascensione presuppone che un “processo universale di sviluppo evolutivo guida tutte le tecnologie sufficientemente avanzate in quello che può essere chiamato spazio interiore”.

La crescente potenza dell’informatica unita alla possibilità di caricare le nostre menti nelle macchine potrebbe significare che le civiltà avanzate possono caricare le loro menti su particelle quantistiche ed esistere nel tessuto dello spaziotempo.

Tali entità potrebbero già essere intorno a noi ma impossibili da rilevare. E in caso contrario, potrebbero benissimo ospitare vicino ai buchi neri al centro della Via Lattea, una regione che Smart chiama la “zona di trascensione galattica”.

Questa ipotesi può sembrare scandalosa, ma è allineata con il  percorso tecnologico dell’umanità.

Le ipotesi dello zoo e del planetario

Al contrario, i sostenitori dell’ipotesi dello zoo suggeriscono che gli alieni che sono più avanzati di noi non solo ci stanno osservando da lontano, ma ci hanno rinchiusi in una sorta di “gabbia celeste”, lasciandoci off-limits da qualsiasi altra civiltà avanzata.

Potrebbero farlo per consentire il naturale sviluppo biologico e sociale dell’umanità.

Infine, ci sono quelli che ci costringono a mettere in discussione le nostre stesse assunzioni sulla realtà in cui viviamo.

L’ ipotesi planetaria suggerisce che la nostra comprensione dell’Universo rappresenti una semplice illusione che è stata creata da civiltà che hanno la capacità di manipolare materia ed energia a scale cosmiche.

In altre parole, ciò che consideriamo una comprensione oggettiva dell’Universo potrebbe essere un’illusione soggettiva a livello di specie.

L’ ipotesi della simulazione fa una proposta simile: che viviamo in una simulazione al computer gestita da una civiltà post-umana.

Siamo soli nell’Universo?

A parte tutte queste ipotesi stimolanti, potremmo dover considerare la possibilità che esseri intelligenti come noi siano semplicemente rari nell’universo. Potrebbe benissimo essere che siamo una delle prime specie ad arrivare così lontano.

Dopotutto, il 99 percento di tutte le specie che sono mai vissute sulla Terra sono ora estinte e noi siamo le uniche specie che siano mai state in grado di lasciare il pianeta.

Sebbene ciò possa sembrare incompatibile con le statistiche dell’equazione di Drake, potrebbe benissimo essere allineato con la nostra comprensione dello sviluppo dell’Universo.

L’ipotesi della transizione di fase suggerisce che le condizioni per sostenere la vita così come la conosciamo potrebbero essere “appena” andate a posto. Questa potrebbe essere la prima volta che alla vita è stato permesso di evolversi, ininterrotto da minacce cosmiche e catastrofi astrologiche, in una civiltà avanzata.

A prima vista, questa possibilità può essere terrificante; potremmo lasciarci sopraffare da una solitudine intergalattica. D’altra parte, questa intuizione potrebbe contribuire a una trasformazione positiva di come ci percepiamo e ci trattiamo come esseri viventi.

Può motivarci a trattare il nostro pianeta e tutta la vita che vive su di esso con il riconoscimento che non troveremo tale prosperità altrove nel cosmo.

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