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L’Evoluzione

 

L’evoluzione è uno dei processi più curiosi e affascinanti in natura.

Modellato da sesso, morte e casualità nel corso dei millenni, l’evoluzione è l’essenza di ciò che ha portato la nostra specie a stare in piedi sulle pianure dell’Africa sei milioni di anni fa.

Ma l’evoluzione dell’Homo sapiens, dalla nostra scoperta del fuoco al nostro sviluppo di sofisticate tecnologie, è una storia lunga e complicata come il processo evolutivo stesso.

E mentre gli scienziati continuano a esaminare la nostra storia evolutiva, stanno emergendo nuove informazioni che aiutano a spiegare come il passato ci ha plasmato negli esseri che siamo oggi.

Ecco alcuni strani fatti che potresti non aver capito su come siamo diventati.

Inizialmente avevamo tutti gli occhi castani

Una nuova ricerca mostra che le persone con gli occhi blu hanno un unico antenato comune.

Un team dell’Università di Copenaghen ha rintracciato una mutazione genetica che ha avuto luogo 6-10.000 anni fa ed è la causa del colore degli occhi di tutti gli umani dagli occhi blu che vivono oggi sul pianeta.

Inizialmente avevamo tutti gli occhi castani, ma una mutazione genetica che colpisce il gene OCA2 nei nostri cromosomi ha portato alla creazione di un” interruttore “, che ha letteralmente” disattivato “la capacità di produrre occhi castani”.

Il gene OCA2 codifica per la cosiddetta proteina P, che è coinvolta nella produzione di melanina, il pigmento che dona colore a capelli, occhi e pelle.

Lo “switch”, che si trova nel gene adiacente all’OCA2, tuttavia, non disattiva completamente il gene, ma limita piuttosto la sua azione per ridurre la produzione di melanina nell’iride – “diluendo” effettivamente gli occhi marroni in blu.

L’effetto dello switch su OCA2 è quindi molto specifico. Se il gene OCA2 fosse stato completamente distrutto o spento

La variazione nel colore degli occhi dal marrone al verde può essere spiegata dalla quantità di melanina nell’iride, ma gli individui con gli occhi blu hanno solo un piccolo grado di variazione nella quantità di melanina nei loro occhi.

Da ciò possiamo concludere che tutti gli individui con gli occhi azzurri sono collegati allo stesso antenato.

Hanno ereditato tutti lo stesso interruttore esattamente nello stesso punto del loro DNA.

Gli individui con gli occhi marroni, al contrario, hanno una notevole variazione individuale nell’area del loro DNA che controlla la produzione di melanina.

La natura mescola i nostri geni.

La mutazione degli occhi marroni in blu non rappresenta una mutazione né positiva né negativa.

È una delle numerose mutazioni come il colore dei capelli, la calvizie, le lentiggini e le macchie di bellezza, che non aumenta né riduce la possibilità di sopravvivenza di un essere umano.

Mostra semplicemente che la natura mescola costantemente il genoma umano, creando un cocktail genetico di cromosomi umani e provando diversi cambiamenti mentre lo fa.

La longevità umana potrebbe derivare dal nostro lento metabolismo

Insieme ad altri primati, gli esseri umani bruciano circa il 50% in meno di calorie in meno rispetto agli altri mammiferi.

Ciò significa che dovremmo letteralmente correre maratone quotidiane se dovessimo avvicinarci a un consumo vicino allo stesso numero di calorie che altri mammiferi di dimensioni simili attraversano in un giorno medio.

Secondo un recente studio, la ragione di ciò è direttamente collegata al nostro metabolismo più lento, che secondo i ricercatori spiega i nostri periodi di crescita prolungati e le durate più lunghe.

In confronto, la maggior parte degli altri mammiferi, come cani e gatti, vive raramente per più di 15 anni. Si ritiene ora che le condizioni ambientali abbiano avuto un ruolo importante nell’evoluzione dei metabolismi lenti che ci hanno garantito una maggiore longevità.

Le nostre mani si sono evolute per dare pugni

Rispetto alle scimmie, le stesse caratteristiche che ci consentono di stringere i pugni – pollici forti e flessibili e palmi più corti – ci danno anche la destrezza di creare e manipolare strumenti.

Tuttavia, mentre gli scimpanzé possono produrre alcuni strumenti rudimentali, le scimmie come gruppo non sono in grado di stringere i pugni.

L’uso di un pugno chiuso per colpire ci consente di dare un colpo forte senza farci molto male.

Appoggiando i cuscinetti superiori delle dita contro i cuscinetti inferiori e avvolgendoli con il pollice, trasformiamo efficacemente le nostre appendici in graziosi piccoli dispositivi che possono essere usati per fornire un buon colpo.

I ricercatori ritengono che la natura violenta e aggressiva degli umani abbia portato i nostri corpi a evolversi in macchine da combattimento e pugni diventati utili per attaccare, difendere o intimidire direttamente.

Con così tanto potenziale creativo e potere distruttivo che risiede nelle nostre mani, potrebbe essere che l’evoluzione del pugno sia la fonte del bene e del male inerente alla nostra civiltà?

I nostri volti si sono evoluti per dare un pugno

Con le mani perfettamente adatte a calpestare qualcuno direttamente nella mascella, ha senso che la corsa agli armamenti evolutiva comporterebbe il fatto che i nostri volti assumano determinate caratteristiche che gli consentono di assorbire meglio l’impatto di un pugno.

Una volta si pensava che il volto umano, con la sua distintiva struttura piatta e le ossa dure, fosse progettato principalmente per aiutarci a mordere le cose e consumare cibi difficili come semi e noci.

Ma questa teoria è stata esaminata da quando recenti prove archeologiche hanno suggerito che i nostri antenati sono sopravvissuti con una dieta a base principalmente di frutta. Secondo gli scienziati dell’Università dello Utah, ora si pensa che la struttura ossea si comporti come una sorta di armatura difensiva che ci aiuta a resistere al pugno in faccia.

I nostri cervelli si stanno restringendo

Ora sappiamo che il nostro cervello si sta effettivamente riducendo. Le prove scheletriche di ogni continente abitato suggeriscono che il nostro cervello si è ridotto in modo significativo dalle dimensioni di 20.000 anni fa.

Ma gli scienziati non sono ancora chiari sul perché questo accada e se a lungo termine influirà o meno sulla nostra intelligenza.

Una teoria suggerisce che un cervello più piccolo è in realtà più efficiente. Ciò avrebbe senso poiché i segnali che attraversano un cervello più piccolo non dovrebbero viaggiare tanto lontano, il che potrebbe rendere la mente più veloce e più agile.

Ma forse un’idea più probabile è che la dimensione del cervello più piccola è in realtà il risultato di un efficace addomesticamento degli esseri umani.

Gli animali domestici come cani, gatti, pecore e bovini hanno tutti un cervello più piccolo delle loro controparti ancestrali selvagge. Alcuni pensano che il grande, le città densamente popolate in cui viviamo hanno creato divisioni di lavoro nella misura in cui non dobbiamo più pensare tanto per noi stessi o trovare nuove idee innovative per sopravvivere.

In questo senso potrebbe essere vero che i nostri cervelli, anche con la loro maggiore conoscenza, in realtà non funzionano come una volta.

Gli Hobbit erano reali

Sebbene probabilmente non abbiano intrapreso ricerche epiche e combattuto forze oscure, una specie umana simile allo Hobbit chiamata Homo floresiensis viveva e respirava sull’isola di Flores in Indonesia.

Si pensa che avrebbero potuto sviluppare la loro statura grande quanto una pinta da un fenomeno evolutivo noto come nanismo insulare che fa sì che una popolazione isolata si riduca in versioni in miniatura dei loro antenati.

Forse non più di 12.000 anni fa questi primi umani erano alti circa un metro e potevano usare strumenti di pietra e fuoco per fare cose come cacciare animali e foraggi di notte.

Probabilmente entrarono anche in contatto con e uccisero predatori come i draghi di Komodo, che, alle loro dimensioni, potevano essere paragonabili a una battaglia con Smaug.

I mancini sono più competitivi

Dal momento che solo il 10% per cento della popolazione mondiale è mancino, penseresti che questo tratto sarebbe ormai uscito dall’esistenza. Eppure persiste.

Per fortuna, i ricercatori della Northwestern University pensano di aver scoperto il motivo. Secondo loro, l’equilibrio dei mancini e dei destrimani nella popolazione umana si allinea perfettamente con l’equilibrio della concorrenza e della cooperazione coinvolti nell’evoluzione umana.

Il loro studio è stato spinto dall’apparente quantità sproporzionata di mancini che sembrano eccellere negli sport agonistici. Utilizzando i dati del mondo reale di una serie di sport diversi, è stata determinata una correlazione tra mancino e competitività.

È stato inoltre riscontrato che i dati potrebbero essere utilizzati per prevedere la percentuale di mancini presenti in un determinato gruppo.

La nostra capacità di lanciare oggetti è una caratteristica umana

Due milioni di anni fa i nostri antichi antenati lanciavano pietre e lance di legno per aiutarli a cacciare e uccidere le prede. Ma la capacità di lanciare con precisione un oggetto con una forza sufficiente a provocare una ferita mortale è qualcosa di unicamente umano.

Perfino gli scimpanzé, che hanno una composizione genetica identica al 95% alla nostra, riescono a malapena a lanciare un tono più veloce di un bambino di 10 anni.

Quindi, nel tentativo di scoprire i segreti dietro la nostra straordinaria abilità nel lancio, i ricercatori della Harvard University e della George Washington University hanno condotto uno studio che coinvolge i lanciatori di baseball del college.

Ciò che hanno scoperto è che la spalla umana agisce in modo molto simile a una fionda immagazzinando e rilasciando energia durante un tiro.

Si scopre che ci sono caratteristiche speciali presenti nel braccio umano, nella spalla, e il busto che si è evoluto specificamente per aiutarci a liberare energia in questo modo.

Di conseguenza, i nostri antenati sono stati in grado di cacciare e uccidere giochi grossi in modo estremamente efficace.

Ciò ha portato alla nostra specie ad aumentare il consumo di carne che ha spinto l’evoluzione dei nostri cervelli e corpi più grandi che alla fine hanno dato origine alla civiltà umana come la conosciamo oggi.

Siamo il prodotto di eventi casuali

In un esperimento progettato per vedere come l’evoluzione umana potrebbe essere andata diversamente, gli scienziati dell’Università di Chicago hanno giocato con qualcosa che chiamano “viaggi molecolari nel tempo”.

Hanno iniziato con una versione devoluta di proteine ​​umane chiave che nel corso di milioni di anni l’evoluzione sarebbe diventata un recettore cellulare per l’ormone dello stress cortisolo.

L’obiettivo era mappare come quella proteina antica si è evoluta per diventare sensibile al cortisolo. Dopo uno studio esaustivo, i ricercatori hanno scoperto che l’unica spiegazione era la comparsa di due mutazioni casuali ed estremamente improbabili.

Quindi, se questo è il metodo con cui le proteine ​​evolvono in nuove funzioni, significherebbe che, con solo alcuni colpi di scena genetici del destino, gli umani avrebbero potuto rivelarsi una creatura completamente diversa.

 

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