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Perché così tante epidemie hanno origine in Asia e Africa

Le pandemie più recenti hanno almeno una cosa in comune: sono iniziate in Asia o in Africa. I motivi per cui potrebbero sorprenderti.

La coronavirus, nota come Covid-19 , è un terrificante promemoria dell’imminente minaccia globale rappresentata dalle malattie infettive emergenti.

Sebbene le epidemie siano sorte durante tutta la storia umana, ora sembrano essere in aumento. Negli ultimi 20 anni, i soli coronavirus hanno causato tre grandi focolai in tutto il mondo. Ancora più preoccupante, la durata tra queste tre pandemie si è ridotta.

Esplosione demografica e cambiamenti dei paesaggi urbani

Un cambiamento senza precedenti nella popolazione umana è uno dei motivi per cui più malattie hanno origine in Asia e Africa.

La rapida urbanizzazione sta avvenendo in Asia e nelle regioni del Pacifico, dove vive già il 60% del mondo. Secondo la Banca mondiale , quasi 200 milioni di persone si sono trasferite nelle aree urbane dell’Asia orientale durante il primo decennio del 21 ° secolo.

Per metterlo in prospettiva, 200 milioni di persone potrebbero formare l’ottavo paese più popoloso del mondo.

La migrazione su quella scala significa che i terreni forestali vengono distrutti per creare aree residenziali. Gli animali selvatici, costretti ad avvicinarsi alle città, incontrano inevitabilmente animali domestici e la popolazione umana.

Gli animali selvatici ospitano spesso virus; i pipistrelli, ad esempio, possono trasportare migliaia . E i virus , saltando specie per specie , alla fine possono infettare le persone.

Alla fine, l’urbanizzazione estrema diventa un circolo vizioso: più persone portano più deforestazione e l’espansione umana e la perdita di habitat alla fine uccidono i predatori, compresi quelli che si nutrono di roditori.

Se i predatori se ne sono andati – o almeno con il loro numero fortemente diminuito – esplode la popolazione di roditori. E come dimostrano i studi in Africa , aumenta anche il rischio di malattie zoonotiche.

È probabile che la situazione peggiori. Una parte importante della popolazione dell’Asia orientale vive ancora nelle zone rurali. L’urbanizzazione dovrebbe continuare per decenni.

Agenti di sussistenza e mercati animali

Le regioni tropicali, ricche di biodiversita , contengono già un grande bacino di agenti patogeni, aumentando notevolmente la possibilità che emerga un nuovo agente patogeno. Il sistema agricolo in Africa e in Asia non aiuta.

In entrambi i continenti, molte famiglie dipendono dall’agricoltura di sussistenza e da una minuscola offerta di bestiame. Il controllo delle malattie, l’integrazione di mangimi e l’alloggio per quegli animali è estremamente limitato.

Bovini, galline e maiali, che possono essere portatori di malattie endemiche , sono spesso a stretto contatto tra loro, una varietà di animali non umani e umani.

E non solo nelle fattorie: i mercati di animali vivi , comuni in tutta l’Asia e l’Africa, presentano condizioni affollate e l’intima mescolanza di più specie, tra cui gli umani. Anche questo gioca un ruolo chiave nel modo in cui un agente patogeno assassino potrebbe emergere e diffondersi tra le specie.

Un altro rischio: la caccia e la macellazione della carne di animali selvatici, particolarmente diffusa nell’Africa sub-sahariana.

Queste attività, poiché minacciano le specie animali e  cambiano  irrevocabilmente gli ecosistemi , uniscono anche persone e animali selvatici. La caccia alla carne di animali selvatici è un percorso chiaro e primario per la trasmissione di malattie zoonotiche.

Così è la medicina tradizionale cinese , che pretende di fornire rimedi per una serie di condizioni come l’artrite, l’epilessia e la disfunzione erettile. Sebbene non esistano prove scientifiche a sostegno della maggior parte delle affermazioni, l’Asia è un enorme consumatore di prodotti della medicina tradizionale cinese.

Tigri, orsi, rinoceronti, e altre specie animali vengono affogati in modo che le loro parti del corpo possano essere mescolate in questi discutibili farmaci.

Anche questo contribuisce in modo determinante all’aumento delle interazioni animale-uomo. Inoltre, e probabile che la domanda aumenti , mentre il marketing online sale insieme alla implacabile crescita economica dell’Asia.

I virus, migliaia di loro, continuano ad evolversi. È solo una questione di tempo prima che si verifichi un altro grave scoppio in questa regione del mondo.

Tutti i coronavirus che hanno causato recenti epidemie, incluso il COVID-19, sono saltati dai pipistrelli a un altro animale prima di infettare l’uomo.

È difficile prevedere con precisione quale catena di eventi causi una pandemia, ma una cosa è certa: questi rischi possono essere mitigati sviluppando strategie per minimizzare gli effetti umani che contribuiscono ai disturbi ecologici.

Come ha dimostrato l’attuale epidemia, una malattia infettiva che inizia in una parte del mondo può diffondersi a livello globale praticamente in pochissimo tempo. Vi è urgente necessità di strategie costruttive di conservazione per prevenire la deforestazione e ridurre le interazioni animale-uomo.

E un sistema globale di sorveglianza globale per monitorare l’emergere di queste malattie – ora scomparse – sarebbe uno strumento indispensabile per aiutarci a combattere queste epidemie mortali e terrificanti.

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